A face curta pode ocorrer devido à uma deficiência de crescimento vertical do maxilar, da mandíbula ou de ambos. Quando esta deficiência é causada na maxila, há uma faltade exposição dos dentes superiores, pois o lábio superior recobre os dentes, e tanto naposição de repouso quanto no sorriso, não se evidencia os dentes da arcada superior, o que acaba por trazer uma impressão de envelhecimento precoce à face.


Quando o encurtamento da face ocorre à custas da mandíbula, comumente observa-se pessoas com pouca altura do queixo (mento).